2020エンデューロ・ナショナルシリーズ開幕!
新型コロナウイルス感染症対策を徹底、「新しい生活様式」を踏まえてキックオフ。
AAは永田隼也が圧倒的な速さを見せつける

新型コロナウイルスによる自粛や規制により、ワンデイイベントの ENS ライツ3 戦を消化した時点で中断していたエンデューロ・ナショナルシリーズ(ENS)が、9月 5 日~6 日に、白馬岩岳 MTB パークにて開催。
今大会は、昨年度の AA クラスシリーズチャンピオンの佐々木博がコースレイアウトを担当。白馬岩岳 MTB パークの特徴を活かした走りごたえのある3つのステージが用意された。
1 人ずつ走行するタイムトライアル形式で「密」にはなりにくいエンデューロ競技ではあるものの、クップ・ドュ・ジャポン MTB をはじめとする公式戦や、フェスティバル形式のイベントの多くが中止となる中、主催者である ENS 実行委員会では「ソーシャルディスタンス」と「感染防止対策」のため、受付前に非接触の検温を実施 → 各自によるビブナンバー確認 → エントリーキット受け取りという流れを設け、またゴンドラ乗車時やスタート前の待機時、テックエリア付近ではマスク着用が義務づけられた。
台風 10 号の接近により天候の悪化も懸念された週末だったが、土曜日は強い陽射しのもと厳しい残暑に見舞われ、DH コースを使用するステージ2と3は、砂埃が舞うほどのドライコンディション。
一方 AA および A クラスによるタイムドセッションが行なわれるステージ1は、金曜の夕立によりかなり滑りやすくなっている上に、試走の繰り返しでいくつもの轍ができていた。
午後 3 時から始まったタイムドセッションでは、1 年ぶりの ENS 参戦となった井手川直樹(KONA RACING TEAM)が 1 分 47 秒 57 でトップタイム。
約 2 秒遅れで九島勇気(玄武/ Mondraker)。さらに宇津孝太郎が最終コーナーでコースアウトしかけながらも、九島に遅れること 0.03 秒で続いた。
土曜深夜に再び激しい雨が降ったものの、朝 9 時の AA クラススタート時の天候は曇り。途中、小雨がパラついたものの大勢に影響はなく、スターティングリストに名を連ねた 165 名が無事出走。
前日以上にウエット路面となったステージ1は、前年の優勝者、内嶋亮(Mondraker/IRC)が 1 分 57 秒で首位となるが、 AA クラスに転倒者も続出するなど序盤からやや荒れた展開に。
ゴンドラで山頂に移動、アルプスダウンヒルコースを使ったステージ2は、永田隼也(KONA RACING TEAM)が 2 分 01 秒 76 をマーク。わずか 0.1 秒遅れで九島、さらに 0.1 秒で井手川の順。また今年から年間タイトルがかけられたハードテールクラスに出場した A クラスの増田直樹(DTC)が、2 分 03 秒 66と総合 4 位のタイムをたたき出した。
迎えた最終のステージ3は、山頂からカミカゼとアルプスを組み合わせた全長約 4.4km、高低差 370m というロングステージ。雨の影響が残るシングルトラックもあるため、スキルと高い集中力が要求された。
ここでも永田の勢いは止まらず、ただ一人 10 分 30 秒台でフィニッシュ。3 ステージの合計タイム 14 分 34 秒 12 として九島に 12 秒差をつけ、開幕戦を勝利で飾った。
昨年から独立した表彰対象となっている E バイククラスは、ENS 初代シリーズチャンピオンの黒沢大介(SDL/m2tb)が、リジッドの YPJ-XC で総合 26 位となり優勝。
また今季からアウトドアブランドのモノラルが年間スポンサーとなったハードテールクラスは、増田がステージ3で痛恨のパンク。総合 20 位でフィニッシュした市原和展(MONORAL)が優勝となった。
2 日間を通じて真夏日だった上に、ハイスピードなダウンヒルコースでの競技となったが、大きな転倒やケガも無くほぼ全員が完走。
ステージ幅をいっぱいに使って行なわれた表彰式の後は、スポンサーからの協賛品をかけたジャンケン大会も行なわれ、和やかな雰囲気のなか終了した。

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ステージ3の 3 連ジャンプでヒネリを入れて楽しむのは、コースセッターを務めた佐々木博。

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今季から本格的にレース復帰した内嶋亮。滑りやすい路面での速さを発揮。
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MC コウゼンの声に送られて 1 人ずつポディウムからスタート。
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ステージ3スタート直後の 3 連ジャンプは絶好の撮影スポット。カメラを意識しすぎて飛びすぎるライダーも。

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表彰式後にソーシャルディスタンスを保ってかなり広い範囲で行なわれた、ダートフリーク協賛のジャンケン大会。

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ラストの直線を駆け下ってくるのは 60 代の勝者、西牧広美さん。
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ソーシャルディスタンスを意識した集合写真。

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夏の岩岳らしい空の色をバックにステージ2のゴールを目指す。
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タイヤやハンドル周りを変更して YPJ-XC を下り仕様に仕立てた黒沢大介。
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DH エリートの藤田翔也は A クラス 3 位。年代別でも 2 位入賞。
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高速セクションとシングルトラックが交互に現れるカミカゼ DH コース。
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ステージ1をスタートする永田隼也。ロードバイクでのトレーニングで、さらなる速さを身につけた。

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ウイニングコールを受ける永田隼也「新しいバイクとサスペンションのデビューウインが果たせて満足です」

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お父さんと熊本から 1100km 旅してきた山本一晴君。ENS 初出場ながら総合 25 位と大健闘!

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「下りを楽しめるハードテールバイク」がコンセプトのモノラルバイクスが、ハードテールクラスを年間サポート。

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久々に ENS 参戦の九島勇気。いくつかの小さなミスで永田の独走を許してしまった。

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白馬村が地元の XC エリート平林安里。エンデューロデビュー戦でも速さを見せて B クラス快勝。

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ステージ1を終えてゴンドラでステージ2に向かう。
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ENS の安全な運営と出場者のレベルアップのために、さまざまな試みを行なっている内嶋亮。

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