2020エンデューロ・ナショナルシリーズ開幕!
新型コロナウイルス感染症対策を徹底、
「新しい生活様式」を踏まえてキックオフ。
AAは永田隼也が圧倒的な速さを見せつける。

新型コロナウイルスによる自粛や規制により、ワンデイイベントのENSライツ3戦を消化した時点で中断を余儀なくされていたエンデューロ・ナショナルシリーズ(ENS)が、9月5日〜6日に、白馬岩岳MTBパークにて開催された。
 
1人ずつ走行するタイムトライアル形式として「密」にはなりにくいエンデューロ競技ではあるものの、クップ・ドュ・ジャポンMTBをはじめとする公式戦や、フェスティバル形式のイベントの多くが中止となる中、主催者であるENS実行委員会では「ソーシャルディスタンス」と「感染防止対策」のため、受付前に非接触の検温を実施→各自によるビブナンバー確認→エントリーキット受け取りという流れを設け、またゴンドラ乗車時やスタート前の待機時にはマスク着用が義務づけられた。

 台風10号の接近により天候の悪化も懸念された週末だったが、この日は強い陽射しのもと厳しい残暑に見舞われ、DHコースを使用するステージ2と3は、砂埃が舞うほどのドライコンディション。
一方AAおよびAクラスによるタイムドセッションが行なわれるステージ1は、金曜の夕立によりかなり滑りやすくなっている上に、試走の繰り返しでいくつもの轍ができていた。
午後3時から始まったタイムドセッションでは、1年ぶりのENS参戦となった井手川直樹(KONA RACING TEAM)が1分47秒57でトップタイム。
約2秒遅れで九島勇気(玄武/Mondraker)。さらに宇津孝太郎が最終コーナーでコースアウトしかけながらも、九島に遅れること0.03秒で続いた。

 土曜深夜に再び激しい雨が降ったものの、朝9時のAAクラススタート時の天候は曇り。途中、小雨がパラついたものの大勢に影響はなく、スターティングリストに名を連ねた165名が出走。
 前日以上にウエット路面となったステージ1は、前年の優勝者、内嶋亮(Mondraker/IRC)が1分57秒で首位。コースセッターを務めた昨年のシリーズチャンピオン、佐々木博(重力技研/urge/drop8/SUBARU)も転倒するなど、序盤からやや荒れた展開に。
 ゴンドラで山頂に移動。アルプスダウンヒルコースを使ったステージ2は、永田隼也(KONA RACING TEAM)が2分01秒76をマーク。わずか0.1秒遅れで九島、さらに0.1秒で井手川の順。また今年から年間タイトルがかけられたハードテールクラスに出場したAクラスの増田直樹(DTC)が、2分03秒66と総合4位のタイムをたたき出した。
 迎えた最終のステージ3は、山頂からカミカゼとアルプスを組み合わせ全長約4.4km、高低差370mというロングステージ。雨の影響が残るシングルトラックもあるため、スキルと高い集中力が要求された。
 ここでも永田の勢いは止まらず、ただ一人10分30秒台でフィニッシュ。3ステージの合計タイム14分34秒12として九島に12秒差をつけ、開幕戦を勝利で飾った。  
昨年から独立した表彰対象となっているEバイククラスは、ENS初代シリーズチャンピオンの黒沢大介(SDL/m2tb)が、リジッドのYPJ-XCで総合26位となり優勝。
 今季からアウトドアブランドのモノラルが年間スポンサーとなったハードテールクラスは、増田がステージ3で痛恨のパンク。総合20位でフィニッシュした市原和展(MONORAL)が優勝となった。

 ロックダウン中は、ズイフトでヴァーチャルレースやトレーニングをしていたという永田は「長いオフシーズンでしたが、しっかり身体を作れたので自信を持って走ることができましたし、やはり山でマウンテンバイクを走らせるのは最高です。また今回、新しいコナ・プロセスXのデビュー戦となりましたが、勝つことができて良かったです。予定していた海外遠征は難しい状況ですので、今できることをして日本のエンデューロシーンを盛り上げていきたいですね」と語った。

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ステージ3の 3 連ジャンプでヒネリを入れて楽しむのは、コースセッターを務めた佐々木博。

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今季から本格的にレース復帰した内嶋亮。滑りやすい路面での速さを発揮。
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MC コウゼンの声に送られて 1 人ずつポディウムからスタート。
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ステージ3スタート直後の 3 連ジャンプは絶好の撮影スポット。カメラを意識しすぎて飛びすぎるライダーも。

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表彰式後にソーシャルディスタンスを保ってかなり広い範囲で行なわれた、ダートフリーク協賛のジャンケン大会。

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ラストの直線を駆け下ってくるのは 60 代の勝者、西牧広美さん。
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ソーシャルディスタンスを意識した集合写真。

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夏の岩岳らしい空の色をバックにステージ2のゴールを目指す。
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タイヤやハンドル周りを変更して YPJ-XC を下り仕様に仕立てた黒沢大介。
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DH エリートの藤田翔也は A クラス 3 位。年代別でも 2 位入賞。
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高速セクションとシングルトラックが交互に現れるカミカゼ DH コース。
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ステージ1をスタートする永田隼也。ロードバイクでのトレーニングで、さらなる速さを身につけた。

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ウイニングコールを受ける永田隼也「新しいバイクとサスペンションのデビューウインが果たせて満足です」

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お父さんと熊本から 1100km 旅してきた山本一晴君。ENS 初出場ながら総合 25 位と大健闘!

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「下りを楽しめるハードテールバイク」がコンセプトのモノラルバイクスが、ハードテールクラスを年間サポート。

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久々に ENS 参戦の九島勇気。いくつかの小さなミスで永田の独走を許してしまった。

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白馬村が地元の XC エリート平林安里。エンデューロデビュー戦でも速さを見せて B クラス快勝。

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ステージ1を終えてゴンドラでステージ2に向かう。
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ENS の安全な運営と出場者のレベルアップのために、さまざまな試みを行なっている内嶋亮。
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